¿Qué es el retraso cognitivo en el desarrollo?

El retraso del desarrollo cognitivo se refiere a un retraso en la adquisición de habilidades cognitivas y de funcionamiento mental por parte de un individuo. Las habilidades cognitivas también pueden denominarse habilidades de pensamiento. Se refieren a nuestra capacidad para pensar, aprender y resolver problemas. 

Esto puede significar diferentes habilidades según la edad: el desarrollo cognitivo se mide de acuerdo con los hitos apropiados para la edad. El retraso cognitivo también puede afectar otras áreas del desarrollo de un individuo, incluidas sus habilidades sociales y de comunicación. También puede tener un impacto consecuente en su comportamiento, por ejemplo, los niños que luchan por concentrarse en la escuela, o luchan por completar el trabajo establecido, pueden actuar por frustración o aburrimiento. 

En casos severos este retraso en el desarrollo de los bebés o retraso en el desarrollo en niños pequeños puede considerarse permanente y ser conocido como discapacidad cognitiva o discapacidad intelectual. Ejemplos de estos incluyen dislexia y una amplia gama de otras discapacidades de aprendizaje, así como ADD (trastorno por déficit de atención) y ADHD (desorden hiperactivo y deficit de atencion).

Ejemplos

  • Retraso en el habla y el lenguaje, problemas con la adquisición de vocabulario y el uso del lenguaje, ya sea hablado o escrito. 
  • Dificultades de aprendizaje, incluidas las diagnosticables como la dislexia, pero también incluyen luchas y dificultades de aprendizaje más generales. Esto puede incluir problemas de memoria, retención y procesamiento de información, resolución de problemas y acertijos, así como habilidades de comprensión y razonamiento. 
  • Dificultades con las tareas diarias, que implican coordinar el pensamiento y la acción, como vestirse o seguir una rutina matutina para prepararse para la escuela. En un niño muy pequeño, esto puede parecer una incapacidad para comprender para qué se utilizan los objetos básicos, por ejemplo, no poder comprender para qué sirve un cepillo de dientes. 
  • No es capaz de seguir instrucciones sencillas, como se esperaba razonablemente para su edad. 
  • Tiene dificultad para concentrarse o concentrarse durante períodos de tiempo razonables, según la edad. 

El retraso cognitivo puede identificarse en los niños pequeños o puede ser algo que se identifica una vez que el niño comienza la escuela. Los primeros signos de retraso cognitivo en los niños pequeños incluirían retrasos o dificultades para aprender a contar, a identificar colores y formas, a completar rompecabezas o juegos básicos apropiados para su edad. 

Causas

Hay muchos factores que pueden contribuir al retraso cognitivo y causarlo. A veces, el retraso del desarrollo cognitivo y la discapacidad cognitiva son los síntoma de una enfermedad rara o genética síndrome. Abajo síndrome es uno de los ejemplos más conocidos de esta causa.

El retraso cognitivo también puede ser el resultado de negligencia o abuso durante los primeros años de la vida de un niño. La falta de estimulación y crianza puede contribuir al retraso del desarrollo cognitivo y significa que un niño no tiene oportunidades para desarrollar sus habilidades intelectuales y de pensamiento. 

Los trastornos neurológicos también pueden ser una de las causas del retraso cognitivo. Desorden del espectro autista es uno de los ejemplos más conocidos de esto.

Hay algunas investigaciones que sugieren que los factores ambientales, incluida la exposición a toxinas (como un ejemplo, el envenenamiento por plomo) durante el embarazo o después del nacimiento, pueden causar retraso cognitivo. 

La exposición excesiva del feto al alcohol u otras sustancias peligrosas, debido al abuso de sustancias por parte de la madre durante el embarazo, también puede causar retraso cognitivo. Alcohol fetal síndrome, como resultado del consumo de alcohol durante el embarazo, es una causa conocida de retraso cognitivo.

En algunos casos, se cree que un parto prematuro o la falta de oxígeno durante el parto y el parto pueden contribuir y causar un retraso cognitivo. 

En otros casos, puede que no haya una causa conocida. 

¿Qué sigue?

Si se sospecha un retraso cognitivo, la primera persona a consultar es un médico o un médico que puede ayudar a ubicar este retraso en el contexto del desarrollo de habilidades cognitivas apropiadas para la edad. 

La intervención temprana, a través de terapias y apoyo específicos, puede ayudar a algunas personas a progresar con su retraso cognitivo, permitiéndoles ponerse al día con los hitos de desarrollo cognitivo esperados por la edad. En otros casos, esto puede no ser posible, pero puede significar la provisión de un apoyo importante para que alguien viva a largo plazo con discapacidades cognitivas. 

Si se sospecha que el retraso cognitivo es uno de los síntomas de una enfermedad rara, se hará una derivación a un asesor genético para explorar esta posibilidad dentro del contexto de una diagnóstico genético. 

 

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