Les signes de l'autisme chez les tout-petits

Qu'est-ce que l'autisme?

Connu maintenant plus correctement sous le nom de trouble du spectre autistique, ce trouble neurodéveloppemental est souvent identifié et diagnostiqué avant qu'un tout-petit n'atteigne l'âge de 3 ans.

Ce n'était pas toujours la cause - seulement avec une prise de conscience accrue des signes et symptômes de l'autisme, et comment, en tant que trouble du spectre, il peut sembler différent selon les individus, a-t-il été possible de le diagnostiquer plus tôt dans l'enfance.

Ce diagnostic précoce est important car une intervention et un soutien précoces sont cruciaux pour les enfants autistes, selon la gravité de leur symptômes sont. Pour certains enfants, cette intervention précoce peut aider à minimiser l'impact de la symptômes.

Troubles du spectre autistique symptômes varient de ce que l'on appelle souvent « léger » à « sévère ». Certains enfants du spectre peuvent présenter un retard de développement de la parole et du langage, d'autres peuvent développer une parole de zéro à très limitée.

On pense maintenant que l'autisme, alors qu'il se présente avec un ensemble de maladies communément identifiées et reconnues symptômes, peut en fait être différent chez les garçons et les filles. Les signes de l'autisme chez les garçons sont souvent des problèmes d'interactions sociales et de compréhension des signaux sociaux - alors que chez les filles, c'est quelque chose qui est moins souvent remarqué et qui est symptômes que les filles parviennent souvent à masquer pendant des années. 

Le plus communément reconnu symptômes des troubles du spectre autistique comprennent – des difficultés dans les interactions sociales et un manque d'intérêt à communiquer ou à interagir avec les autres ; retard possible de la parole et du langage; problèmes de compréhension des signaux sociaux, des expressions faciales et des émotions des autres; un besoin de routine et de rituels rigides ; un sensible aux stimuli sensoriels. 

Les signes de l'autisme chez les tout-petits

Généralement, les signes de l'autisme sont identifiés avant l'âge de trois ans. Dans certains cas, ils peuvent être identifiés au cours de la première année de vie. 

Voici quelques-uns des signes les plus couramment identifiés -

Jouer

Les tout-petits sont tous en train d'apprendre à interagir et à jouer avec les autres. Il peut parfois être difficile de comprendre ce qu'est un jeu adapté à l'âge des tout-petits et ce qui pourrait être un signe de trouble du spectre autistique. Cependant, généralement, à l'âge de trois ans, les tout-petits devraient commencer à montrer de l'intérêt à jouer avec les autres, même si la majorité de ce jeu est un jeu parallèle (côte à côte avec quelqu'un d'autre). Un tout-petit qui préfère jouer constamment en solitaire et en solo et ne montre aucun intérêt à observer les autres en train de jouer ou à jouer aux côtés d'autres personnes peut présenter l'un des signes possibles de l'autisme. 

Au cours de la petite enfance, de nombreux enfants commenceront à s'intéresser aux jeux imaginatifs, y compris les jeux de rôle, et à de nombreux autres types de jeux tournant autour de l'utilisation de leur imagination. Le jeu imaginatif n'a pas de structure ni de règles fixes, il vient librement de l'enfant et est complètement ouvert. Le tout-petit décide quand il commence et se termine, et comment il se développe. Les enfants atteints d'un trouble du spectre autistique ne montrent généralement pas d'intérêt à se joindre au jeu imaginatif des autres et ne l'initient pas ou ne le lancent pas eux-mêmes.  

Contact physique

Un tout-petit qui résiste au contact physique – câlins et autres exemples – même de la part de parents, frères et sœurs et autres soignants de confiance et bien connus peut montrer l'un des signes possibles de troubles du spectre autistique. Il est courant et tout à fait normal que les tout-petits résistent aux contacts physiques, même de la part de soignants de confiance et surtout de personnes qu'ils ne connaissent pas bien, voire pas du tout. Cependant, un tout-petit qui ne montre aucun intérêt pour le contact physique réciproque d'un parent, ou qui résiste constamment à un tel contact physique, peut montrer des signes d'autisme. 

Parole et langage

Certains tout-petits parlent tardivement – plusieurs facteurs expliquent pourquoi un tout-petit peut parler plus tard ou montrer des signes de retard dans le développement de la parole et du langage. Une naissance prématurée, une négligence ou même un manque d'interaction et d'opportunités d'apprentissage de la langue dans leur environnement de soins principal, peuvent tous contribuer au retard de la parole chez un tout-petit.

Le retard de la parole, y compris le retard de l'acquisition de la parole et du langage, peut être l'un des signes de l'autisme chez un tout-petit, surtout s'il s'accompagne également d'un manque de communication non verbale et d'une réticence à communiquer en utilisant des expressions faciales et des gestes de la main ou indices.

Même à l'âge de deux ans, on peut s'attendre à ce qu'un tout-petit comprenne comment fonctionne une conversation, même s'il n'a pas le vocabulaire pour l'initier ou l'entretenir. Les enfants autistes peuvent ne pas afficher cette compréhension. Les tout-petits, même sans langage ou vocabulaire limité, sont souvent très expressifs lorsqu'ils utilisent leurs expressions faciales pour communiquer - les tout-petits autistes sont peu susceptibles de le montrer. 

Mouvements répétitifs

Chez certains tout-petits, des mouvements répétitifs peuvent être un signe d'autisme. Ces mouvements peuvent inclure le balancement, les coups de tête, le besoin de taper sur quelque chose ou l'un des nombreux mouvements répétitifs utilisant leur corps. Parfois, il peut s'agir simplement d'un tout-petit explorant le monde qui l'entoure, mais si ces mouvements sont constants et apparemment sans but, ils peuvent être un signe de trouble du spectre autistique. 

Routine et rituels

La plupart des tout-petits aiment la routine et en profitent. Les tout-petits ne sont pas doués pour réagir au changement, même mineur, et c'est une compétence émotionnelle et sociale qu'ils apprennent à gérer de plus en plus à mesure qu'ils atteignent l'âge de trois ans. Cependant, un tout-petit qui réagit avec une gêne et une émotion excessives à un changement mineur de routine ou de rituel peut présenter l'un des signes de l'autisme.

Les enfants du spectre apprécient des routines et des rituels stricts - cela peut inclure exactement le même itinéraire pour se rendre à la maternelle tous les jours, la même assiette et la même tasse de couleur tous les jours - et même le plus petit des changements peut provoquer une réaction intense. 

Intérêt intense

Il n'est pas inhabituel pour les tout-petits d'aimer des objets ou des sujets spécifiques. De nombreux tout-petits sont fascinés par les animaux et par certains animaux et les rechercheront partout où ils iront. D'autres sont fascinés par les personnages de dessins animés ou les véhicules. Cependant, un intérêt intense et fixé pour un objet ou un thème, au détriment de l'intérêt pour quelque chose d'autre, peut être un signe d'autisme. Avec un tout-petit sur le spectre autistique, les tentatives pour l'amener à s'engager avec un autre objet ou sujet peuvent être rencontrées en vain. 

Il peut être difficile de comprendre la différence entre le comportement des tout-petits adapté à l'âge et les signes de l'autisme. Les tout-petits développent encore de nombreuses compétences sociales, émotionnelles et de communication clés, qui sont toutes des domaines avec lesquels les personnes autistes luttent. Ceci est encore compliqué par le fait que le signes d'autisme chez les enfants peuvent varier entre les enfants, en termes de gravité et de présentation précise.

Cependant, tout parent ou gardien qui soupçonne que son tout-petit présente des signes possibles d'autisme devrait consulter son pédiatre.

Pour aider à détecter les signes de l'autisme, il est important d'envisager de parler avec un conseiller en génétique pour comprendre le contexte de ce diagnostic. Des séances individuelles avec un expert enrichiront votre compréhension des rares syndromes comprenant autisme et d'autres conditions génétiques.

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