O que é atraso de desenvolvimento cognitivo?

Atraso no desenvolvimento cognitivo refere-se a um atraso na aquisição de habilidades cognitivas e de funcionamento mental de um indivíduo. As habilidades cognitivas também podem ser chamadas de habilidades de pensamento. Eles se referem à nossa capacidade de pensar, aprender e resolver problemas. 

Isso pode significar habilidades diferentes de acordo com a idade - o desenvolvimento cognitivo é medido de acordo com marcos apropriados para a idade. O atraso cognitivo também pode impactar outras áreas do desenvolvimento de um indivíduo, incluindo suas habilidades sociais e de comunicação. Também pode ter um impacto conseqüente em seu comportamento, por exemplo, crianças que lutam para se concentrar na escola ou para concluir o trabalho conjunto podem agir por frustração ou tédio. 

Em casos graves, isso atraso de desenvolvimento em bebês ou atraso de desenvolvimento em crianças pode ser considerada permanente e ser conhecida como deficiência cognitiva ou deficiência intelectual. Exemplos destes incluem dislexia e uma ampla gama de outras dificuldades de aprendizagem, bem como ADD (transtorno de déficit de atenção) e TDAH (transtorno de déficit de atenção e hiperatividade).

Exemplos

  • Atraso de fala e linguagem, problemas com aquisição de vocabulário e uso da linguagem, falada ou escrita. 
  • Dificuldades de aprendizagem, incluindo aquelas diagnosticáveis, como dislexia, mas também incluindo lutas mais gerais e dificuldades de aprendizagem. Isso pode incluir problemas com memória, retenção e processamento de informações, resolução de problemas e quebra-cabeças, bem como habilidades de compreensão e raciocínio. 
  • Dificuldades com tarefas cotidianas, que envolvem coordenar pensamento e ação, como se vestir ou seguir uma rotina matinal para se preparar para a escola. Em uma criança muito pequena, isso pode parecer uma incapacidade de entender para que os objetos básicos são usados - por exemplo, não ser capaz de entender para que serve uma escova de dentes. 
  • Não é capaz de seguir instruções simples, como é razoavelmente esperado para a sua idade. 
  • Luta para se concentrar ou focar por períodos razoáveis de tempo, de acordo com a idade. 

O atraso cognitivo pode ser identificado em crianças pequenas ou pode ser algo que é identificado quando a criança entra na escola. Os primeiros sinais de atraso cognitivo em crianças pequenas incluem atrasos ou dificuldades em aprender a contar, identificar cores e formas, completar quebra-cabeças ou jogos básicos apropriados para a idade. 

Causas

Existem muitos fatores que podem contribuir e causar atraso cognitivo. Às vezes, o atraso do desenvolvimento cognitivo e a deficiência cognitiva são os sintoma de uma doença rara ou genética síndromes. Baixa síndromes é um dos exemplos mais conhecidos desta causa.

O atraso cognitivo também pode ser resultado de negligência ou abuso durante os primeiros anos de vida de uma criança. A falta de estimulação e nutrição pode contribuir para o atraso do desenvolvimento cognitivo e fazer com que a criança não tenha oportunidades de desenvolver seu pensamento e habilidades intelectuais. 

Os distúrbios neurológicos também podem ser uma das causas do atraso cognitivo. Transtorno do espectro do autismo é um dos exemplos mais conhecidos disso.

Há algumas pesquisas que sugerem que fatores ambientais, incluindo a exposição a toxinas (envenenamento por chumbo, por exemplo) durante a gravidez ou após o nascimento, podem causar atraso cognitivo. 

A exposição excessiva de um feto ao álcool ou outras substâncias perigosas, devido ao abuso de substâncias pela mãe durante a gravidez, também pode causar atraso cognitivo. Álcool fetal síndromes, como resultado do uso de álcool durante a gravidez, é uma causa conhecida de atraso cognitivo.

Em alguns casos, acredita-se que o nascimento prematuro ou a privação de oxigênio durante o parto e o nascimento podem contribuir e causar atraso cognitivo. 

Em outros casos, pode não haver causa conhecida. 

Qual o proximo?

Se houver suspeita de atraso cognitivo, a primeira pessoa a consultar é um profissional médico ou médico que pode ajudar a colocar esse atraso no contexto do desenvolvimento de habilidades cognitivas adequadas à idade. 

A intervenção precoce, por meio de terapias e suporte direcionado, pode ajudar alguns indivíduos a progredir com seu atraso cognitivo, permitindo que alcancem os marcos de desenvolvimento cognitivo esperados para a idade. Em outros casos, isso pode não ser possível, mas pode significar o fornecimento de um apoio importante para alguém viver por muito tempo com deficiências cognitivas. 

Se houver suspeita de atraso cognitivo como um dos sintomas de uma doença rara, então um encaminhamento a um conselheiro genético será feito para explorar essa possibilidade dentro do contexto de um diagnóstico genético. 

 

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