O que é genética no desenvolvimento infantil?

Os genes formam a base de todos os organismos vivos. Certa vez, os cientistas testaram para ver qual era a menor quantidade possível de genes necessários para sustentar a vida. Começando com um micróbio que tinha um dos menores genomas conhecidos (conjuntos completos de instruções genéticas), eles reduziram os genes para 473. No entanto, mesmo com esse número relativamente pequeno, não estava claro para os pesquisadores o que quase um terço dos genes envolvidos deveriam fazer. Os seres humanos são mais complexos e contêm mais de 22,000 genes. Mesmo os maiores cientistas da humanidade ainda não têm certeza do que muitos deles fazem. Alguns podem ser excluídos ou duplicados e causar danos tremendos, enquanto alguns podem não ser funcionais e, ainda assim, não causar danos óbvios.

Qual é a genética do meu filho?

Ao longo das gerações, os genes são embaralhados como um baralho de cartas. Cada bebê herda metade de seus genes de seu pai e metade de sua mãe. A mãe e o pai também contêm uma coleção de genes herdados, metade de cada um dos pais. Um quarto do bebê é, portanto, herdado geneticamente dos avós.

Como é que isso funciona? Cada óvulo e espermatozóide, em sua gênese, leva apenas meio conjunto de cromossomos parentais para si (23 de 46). Quando o espermatozóide e o óvulo se encontram na concepção, eles combinam seus respectivos conjuntos de meias para criar um novo conjunto completo de cromossomos. O conjunto genético completo agora se combina para formar um novo ser humano individual, uma criança, incluindo todas as instruções para sua estrutura e desenvolvimento.

Com esta fórmula única, mas parcialmente previsível, uma criança tem seu esboço genético definido bem antes do nascimento. No entanto, o meio ambiente e a maneira como a criança é criada também desempenham um papel muito importante. Esses fatores externos ajudarão a determinar quais genes são ativados ou desativados ao longo da vida. Não é natureza versus criação: eles são uma combinação interligada.

Desenvolvimento infantil: a genética no trabalho?

Os genes que herdamos de nossos pais traçam muito sobre nossos corpos, nossas mentes e até mesmo partes de nossas personalidades: altura, cabelo e cor dos olhos, habilidade atlética, alta realização e motivação, ou baixa inteligência, ou alta inteligência com dificuldades em aprender certas coisas. Às vezes, até mesmo o senso de humor pode ter uma base genética parcial, pelo menos é o que parece em algumas famílias.

O mapa biológico de um desenvolvimento da criança depende não apenas da genética, mas da nutrição, poluição ou exposição a elementos tóxicos, do tipo de família que a criança tem e assim por diante. Ele muda um pouco com o passar do tempo e a criança cresce.

Se você está se perguntando se tudo está simplesmente gravado em pedra antes de seu filho nascer, não, não é, e sim, você pode trabalhar com tudo o que a criança tem, geneticamente falando. Mas é absolutamente melhor conhecer e compreender quaisquer obstáculos que a criança possa ter de superar ao longo de seu desenvolvimento, com base em sua composição genética. Quando sabemos o que a genética está em ação no processo de desenvolvimento de uma criança, para o bem ou para o mal, podemos saber a melhor forma de ajudá-la a atingir seu pleno potencial e se tornar uma pessoa feliz, saudável e relaxada.

Experiências iniciais e como elas afetaram o desenvolvimento

Os neurônios, um tipo especial de célula cerebral, formam conexões entre si enviando sinais de um lado para outro. Essa conexão, chamada de sinapse, é parte de como o cérebro se desenvolve e cresce. Um cérebro recém-nascido continuará adicionando neurônios ao longo dos primeiros anos de vida. Ela cresce a uma taxa verdadeiramente surpreendente, dobrando de tamanho no primeiro ano. Aos três anos, o cérebro de uma criança atingiu 80% de seu volume adulto, principalmente devido ao crescimento de neurônios e à ligação de novas sinapses.

As conexões são formadas em um ritmo mais rápido a partir das idades 0-3 do que em qualquer outro momento da vida humana, com até duas vezes a quantidade de conexões necessárias na idade adulta aos dois ou três anos de idade. As experiências da criança ao longo do desenvolvimento terão um grande impacto no processo de determinar quais conexões excessivas serão eliminadas ao longo da infância e da adolescência.

Sentidos como visão, audição e tato amadurecem rapidamente em uma criança em crescimento. Esses sentidos respondem muito a estímulos externos durante a primeira parte da vida do bebê. Conexões que são cruciais para o desenvolvimento da linguagem e social demoram mais para amadurecer, mas são muito sensíveis em crianças dessa idade. Para essas habilidades importantes, os primeiros três anos é o tempo para o cérebro garantir experiências em sua forma mais eficiente, muito mais do que mais tarde, quando as conexões não utilizadas são eliminadas.

Não importa o quão fortemente os primeiros passos no desenvolvimento do cérebro sejam afetados pela genética, o cérebro não é totalmente projetado e expresso pelos genes. Em vez disso, a localização e o momento do uso do gene são ajustados de acordo com fatores externos. Mesmo durante a gravidez, a saúde e o bem-estar maternos ou o estresse podem ter uma grande influência nos estágios iniciais de construção do cérebro. Genes mais fatores externos ou ambientais trabalham juntos de maneiras que permitem que a criança tenha maior adaptabilidade em qualquer ambiente em que se encontre.

Desenvolvimento infantil: trabalhar com a genética no estado em que se encontra

A prevenção é a melhor maneira de proteger as crianças contra os efeitos duradouros e mutantes de fatores de estresse prejudiciais, como violência, abuso ou negligência do cuidador, nutrição inadequada e outros danos ambientais.

E a intervenção precoce pode ter um efeito tremendamente positivo no desenvolvimento da criança, qualquer que seja sua mão genética particular de cartas.

Como posso saber se os problemas de desenvolvimento do meu filho justificam o teste genético?

Se o seu provedor de saúde o encaminhou para um teste genético, se você tem um histórico familiar de certos distúrbios ou doenças relacionadas sintomas, ou se você simplesmente acha que seu filho pode se beneficiar com o diagnóstico e o tratamento, vale a pena examinar suas opções. Teste genético pediátrico pode ser coberto pelo seu sistema de saúde. Se não, ou se for sua escolha, pesquisar mais teste genético além de qualquer um que tenha sido recomendado para você, existem opções de testes genéticos privados disponíveis.

 

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