Os sinais de autismo em crianças

O que é autismo?

Agora conhecido mais corretamente como transtorno do espectro do autismo, essa condição de neurodesenvolvimento é frequentemente identificada e diagnosticada antes de uma criança completar 3 anos de idade.

Essa nem sempre foi a causa - apenas com o aumento da consciência sobre os sinais e sintomas de autismo, e como um transtorno do espectro pode parecer diferente em diferentes indivíduos, foi possível diagnosticá-lo mais cedo na infância.

Este diagnóstico precoce é importante porque a intervenção e o apoio precoces são cruciais para crianças no espectro do autismo, dependendo da gravidade de seu sintomas estão. Para algumas crianças, esta intervenção precoce pode ajudar a minimizar o impacto da sintomas.

Transtorno do espectro do autismo sintomas variam do que costuma ser denominado de 'leve' a 'grave'. Algumas crianças no espectro podem apresentar atraso no desenvolvimento da fala e da linguagem, outras podem desenvolver uma fala de zero a muito limitada.

Agora, acredita-se que o autismo, embora apresente um conjunto de comumente identificados e reconhecidos sintomas, pode de fato parecer diferente em meninos e meninas. Os sinais de autismo em meninos são muitas vezes problemas com interações sociais e compreensão de pistas sociais - enquanto que com meninas isso é algo que é percebido com menos frequência, e são sintomas que as meninas muitas vezes conseguem mascarar por anos. 

O comumente reconhecido sintomas dos transtornos do espectro do autismo incluem - dificuldades com interações sociais e falta de interesse em se comunicar ou interagir com outras pessoas; possível atraso de fala e linguagem; problemas com a compreensão de dicas sociais, expressões faciais e as emoções dos outros; uma necessidade de rotina e rituais rígidos; um sensível a estímulos sensoriais. 

Os sinais de autismo em crianças

Geralmente os sinais de autismo são identificados antes de uma criança completar três anos. Em alguns casos, podem ser identificados no primeiro ano de vida. 

A seguir estão alguns dos sinais mais comumente identificados -

Jogar

Todas as crianças estão aprendendo como interagir e brincar com outras pessoas. Às vezes pode ser difícil entender o que é uma brincadeira apropriada para a idade e o que pode ser um sinal de transtorno do espectro do autismo. No entanto, geralmente, aos três anos de idade, as crianças começam a mostrar interesse em brincar com outras pessoas, mesmo que a maior parte das brincadeiras seja paralela (lado a lado com outra pessoa). Uma criança que prefere brincar solitária e sozinha de forma consistente e não mostra interesse em observar os outros brincando, ou brincar com os outros, pode estar apresentando um dos possíveis sinais de autismo. 

Durante os primeiros anos de vida, muitas crianças começarão a mostrar interesse em brincadeiras imaginativas, incluindo dramatizações e muitos outros tipos de brincadeiras que giram em torno do uso de sua imaginação. A brincadeira imaginativa não tem estrutura ou regras estabelecidas, vem livremente da criança e é totalmente aberta. A criança decide quando começa e termina, e como se desenvolve. As crianças com transtorno do espectro do autismo geralmente não mostram interesse em se juntar às brincadeiras imaginativas de outras pessoas e não as iniciam ou começam sozinhas.  

Contato físico

Uma criança que resiste ao contato físico - abraços e outros exemplos - mesmo de pais, irmãos e outros cuidadores de confiança e conhecidos pode estar apresentando um dos possíveis sinais de transtorno do espectro do autismo. É comum, e perfeitamente normal, que crianças pequenas resistam ao contato físico, mesmo de cuidadores de confiança e, especialmente, de pessoas que não conhecem bem. No entanto, uma criança que mostra interesse zero em retribuir o contato físico de um dos pais, ou que constantemente resiste a esse contato físico, pode estar exibindo sinais de autismo. 

Fala e linguagem

Algumas crianças falam tarde - há vários fatores que explicam por que uma criança pode falar mais tarde ou exibir sinais de atraso no desenvolvimento da fala e da linguagem. Um nascimento prematuro, negligência ou mesmo apenas a falta de oportunidades de interação e aprendizagem de línguas em seu ambiente de cuidado principal podem contribuir para o atraso na fala de uma criança.

Atraso na fala, incluindo atraso na aquisição da fala e da linguagem, pode ser um dos sinais de autismo em uma criança, especialmente se também for acompanhado por uma falta de comunicação não verbal e uma falta de vontade de se comunicar usando expressões faciais e gestos com as mãos ou dicas.

Mesmo com a idade de dois anos, pode-se esperar que uma criança compreenda como uma conversa funciona, mesmo que não tenha o vocabulário para iniciar ou manter uma. Crianças com autismo podem não demonstrar essa compreensão. Crianças, mesmo sem linguagem ou vocabulário limitado, costumam ser muito expressivas em termos de uso de suas expressões faciais para se comunicar - é improvável que crianças com autismo demonstrem isso. 

Movimentos Repetitivos

Em algumas crianças, os movimentos repetitivos podem ser um sinal de autismo. Esses movimentos podem incluir balançar, bater a cabeça, a necessidade de bater em algo ou qualquer um de vários movimentos repetitivos usando o corpo. Às vezes, pode ser apenas uma criança explorando o mundo ao seu redor, mas se esses movimentos forem constantes e aparentemente sem propósito, podem ser um sinal de transtorno do espectro do autismo. 

Rotina e Rituais

A maioria das crianças ama a rotina - e se beneficia dela. Os bebês não são bons em reagir às mudanças, mesmo menores, e essa é uma habilidade emocional e social que eles aprendem a administrar cada vez mais quando atingem a idade de três anos. No entanto, uma criança que reage com excessivo desconforto e emoção a uma pequena mudança na rotina ou ritual pode estar exibindo um dos sinais de autismo.

As crianças desse espectro desfrutam de rotinas e rituais rígidos - isso pode incluir exatamente o mesmo caminho para chegar ao jardim de infância todos os dias, o mesmo prato e xícara de cor todos os dias - e até mesmo as menores mudanças podem provocar uma reação intensa. 

Interesse intenso

Não é incomum que as crianças adorem objetos ou tópicos específicos. Muitas crianças são fascinadas por animais, e animais específicos, e irão procurá-los onde quer que vão. Outros são fascinados por personagens de desenhos animados ou veículos. No entanto, um interesse intenso e fixo em um objeto ou tema, às custas de mostrar qualquer interesse por outra coisa, pode ser um sinal de autismo. Com uma criança no espectro do autismo, as tentativas de fazê-la se envolver com outro objeto ou sujeito podem ser encontradas em vão. 

Pode ser difícil compreender a diferença entre o comportamento adequado da criança à idade e os sinais de autismo. As crianças ainda estão desenvolvendo muitas das principais habilidades sociais, emocionais e de comunicação - todas essas áreas com as quais os indivíduos com autismo lutam. Isso é ainda mais complicado pelo fato de que o sinais de autismo em crianças pode variar entre as crianças, em termos de gravidade e apresentação precisa.

No entanto, qualquer pai ou responsável que suspeite que seu filho possa estar exibindo possíveis sinais de autismo deve consultar o pediatra.

Para auxiliar na detecção de sinais de autismo, é importante considerar falar com um conselheiro genético para entender a história desse diagnóstico. Sessões individuais com um especialista enriquecerão sua compreensão sobre as raras síndromes Incluindo autismo e outras condições genéticas.

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